Parc National du Kilimandjaro

Le mot Kilimandjaro, dans la langue locale, signifie soit «Montagne de grandeur» ou «Montagne brillante».

Quoi qu’il en soit, les deux sont parfaitement adaptés au Mont Kilimandjaro, la plus haute montagne d’Afrique au milieu de ce parc de 75 575 ha. L’un des plus grands volcans du monde, le Kilimandjaro culmine à 5 895 mètres d’altitude et est souvent appelé «le toit de l’Afrique».

Ce volcan dormant est composé de 3 cônes distincts : Kibo enneigé (5895m), Mawenzi (5149m) et Shira (4005m) se tenant dans un splendide isolement au-dessus des plaines environnantes. Son pic enneigé se dresse souvent à travers une couverture de nuages. La montagne est entourée d’une forêt dense abritant de nombreux mammifères, dont beaucoup sont en voie de disparition.

On distingue dans ce parc 5 zones de végétation. Du point le plus bas au point le plus haut, on trouve : des pentes inférieures, la forêt du Montana, des landes, un désert alpin. Toutes ces zones abritent une faune et une flore abondante. Le Kilimandjaro est une véritable merveille naturelle.